Spanish

1090 – “No vaya por generalidades en el vivir, si ya no fuere en favor de la virtud, ni intime leyes precisas al querer, que avrá de bever mañana del agua que desprecia hoi.”

“Don’t live by generalities, unless it be to act virtuously, and don’t ask desire to follow precise laws, for you will have to drink tomorrow from the water you scorn today.”

-Baltasar Gracián

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1108 – José Martí on Knowing the Truth

“En el periódico, en la cátedra, en la academia, debe llevarse adelante el estudio de los factores reales del país. Conocerlos basta, sin vendas ni ambages; porque el que pone de lado, por voluntad u olvido, una parte de la verdad, cae a la larga por la verdad que le faltó, que crece en la negligencia, y derriba lo que se levanta sin ella. Resolver el problema después de conocer sus elementos, es más fácil que resolver el problema sin conocerlos.”

“Newspapers, universities and schools should encourage the study of the country’s real factors. To know them is sufficient, without mincing words; for whoever brushes aside even a part of the truth, whether through intention or oversight, is doomed to fall. The truth he lacks thrives on negligence, and brings down whatever is built without it. It is easy to resolve our problem knowing its components than resolve them without knowing them.”

-José Martí

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1012 – “Mas, sea verdad o sueño, obrar bien es lo que importa. Si fuere verdad, por serlo; si no, por ganar amigos para cuando despertemos.”

“But whether it be truth or dream, to do well is what matters. If it be truth, for truth’s sake. If not, then to gain friends for when we awaken.”

-Segismundo in Pedro Calderón de la Barca’s play La vida es sueño

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809 – A Poem by Octavio Paz With Translation

 

Hermandad

Homenaje a Claudio Ptolomeo

Soy hombre: duro poco
y es enorme la noche.
Pero miro hacia arriba:
las estrellas escriben.
Sin entender comprendo:
también soy escritura
y en este mismo instante
alguien me deletrea.

-Octavio Paz

Brotherhood

Homage to Claudius Ptolemy

I am a man: little do I last
and the night is enormous.
But I look up:
the stars write.
Unknowing I understand:
I too am written,
and at this very moment
someone spells me out.

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